En colo à la ferme

De 1918 à 1939, près de 4000 enfants de Champigny-sur-Marne, ville de la banlieue Est de Paris, ont passé leurs vacances dans les villages de la région d'Ebreuil.

Bien des gens dans la région d'Ebreuil ont connu ou entendu parler des petits Champigny qui, « avant guerre », venaient passer les vacances d'été dans les villages les plus montagneux des environs. Ils étaient accueillis dans des familles, en génréal dans les fermes.

La deuxième guerre mondiale mettra fin à ces séjours si bénéfiques et la dernière colonie, organisée en 1939, connaîtra bien des péripéties.

Mais des liens s'étaient noués, des petits CAMPINOIS – respectons enfin leur véritable nom!- séjournaient en effet souvent 2,3 voire 4 années consécutives dans la même famille ; ils n'oubliaient pas leurs premières vacances. Beaucoup sont revenus après la guerre, quelques-uns se sont même installés dans notre région. Chez nous « les Anciens » ont des souvenirs précis de ces enfants venus d'une banlieue parisienne qui semblait si lointaine ; Champigny-sur-Marne.

70ans plus tard, essayons de retracer l'histoire de cette colonie et de faire appel aux témoignages des anciens petits colons et des habitants de nos villages. Bien des questions ont été posées : cette colonie était-elle une création des années Trente, du front populaire comme on le pensait ? Pourquoi le choix de l'Allier ? Quels étaient les organisateurs ? Comment avaient-ils découvert nos petits villages ? Combien d'enfants avaient bénéficier de ces vacances à la campagne ? Comment venaient-ils ? Etc...

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